Blues

Blues je žáner a hudobná forma pochádzajúca od afrických Američanov v hlbokom juhu Spojených štátov okolo konca 19. storočia. Žáner sa rozvíjal od koreňov v afrických hudobných tradíciách, spirituálov a ľudovej hudby. Blues zahŕňal pracovné piesne, poľné pesníčky, výkriky, spevy a rýmované jednoduché naratívne balady. Bluesová forma, ktorá je všadeprítomná v jazze, R&B a rock and rolle, je charakterizovaná špecifickými progresiami akordov.

Blues ako žáner sa vyznačuje aj textami, basovými líniami a nástrojmi. Skoré tradičné bluesové strofy pozostávali z jediného veršu, ktorý sa opakoval štyrikrát. Skoré bluesové pesničky často nadobudli formu voľného príbehu, často súvisiaceho s problémami, ktoré sa vyskytli v afroamerickej spoločnosti. Pôvody blues sú taktiež úzko spojené s náboženskou hudbou afroamerickej komunity a ich duchovných. Prvý výskyt blues sa často datuje od skončenia otroctva. Je spojený s novo získanou slobodou bývalých otrokov. Kroniky začali hlásiť o bluesovej hudbe na začiatku 20. storočia – бързи кредити. Prvá publikácia bluesovej notovej hudby bola v roku 1908. Blues sa od tej doby vyvinul z nesprevádzanej vokálnej hudby a ústnych tradícií otrokov do širokej škály štýlov a pod žánrov. Tieto zahŕňajú country blues, ako napríklad Delta blues a Piedmont blues, rovnako ako štýly mestské štýly, ako je Chicago blues a West Coast blues. Druhá svetová vojna znamenala prechod od akustického do elektrického bluesu a postupné otváranie bluesovej hudby širšiemu publiku, najmä bielemu poslucháčovi. V 60. a 70. rokoch minulého storočia vznikla hybridná forma nazývaná blues rock.
Texty skorých tradičných bluesových veršov pravdepodobne často pozostávali z jedného riadku, ktorý sa opakoval štyrikrát. Dve z prvých zverejnených bluesových skladieb boli “Dallas Blues” a “Saint Louis Blues”. Skoré pesničky blues často nadobudli formu voľného rozprávania. Afroamerickí speváci nimi vyjadrili svoje osobné trápenia vo svete drsnej reality: stratenú lásku, krutosť policajných dôstojníkov, útlak v rukách bieleho ľudu a ťažké časy. Táto melanchólia viedla k názoru, že blues je melancholickou hudbou. “I Got the Blues” od Antonia Maggia je prvou zverejnenou skladbou, ktorá používa slovo blues. Prvá bluesová hudba je slabo zdokumentovaná, čiastočne kvôli rasovej diskriminácii v americkej spoločnosti vrátane akademických kruhov a čiastočne kvôli nízkej miere gramotnosti medzi africkými vidieckymi obyvateľmi v tej dobe.

Správy o bluesovej hudbe v južnom Texase boli napísané na úsvite 20. storočia. Sociálne a ekonomické dôvody pre vznik blues nie sú úplne známe. Prvý výskyt bluesu sa zvyčajne datuje medzi rokmi 1870 a 1900, obdobím, ktoré sa časovo zhoduje s post-emancipáciou a vznikom miest, kde černosi šli počúvať hudbu, tancovať alebo hrať po náročnom pracovnom dni. Toto obdobie zodpovedá prechodu od otroctva k pestovaniu, drobnej poľnohospodárskej produkcii a rozšíreniu železníc v južných Spojených štátoch. Niekoľko vedcov charakterizuje vývoj bluesovej hudby na začiatku 20. storočia ako prechod od skupinového výkonu k individualizovanému výkonu. Tvrdia, že vývoj blues je spojený s novo získanou slobodou zotročených ľudí.
Blues sa vyvinul z nesprevádzanej speváckej hudby a ústnych tradícií otrokov dovezených zo západnej Afriky a vidieckych černochov do širokej škály štýlov s regionálnymi rozdielmi v Spojených štátoch. Hoci blues (ako je to dnes známe) možno vnímať ako hudobný štýl založený na európskej harmonickej štruktúre a africkej tradícii výziev a odpovedí, ktoré sa pretvorili na súhru hlasu a gitary, neexistuje žiadna špecifická africká hudobná forma, ktorá by sa dala identifikovať ako jediný priamy predchodca blues.